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Vitiligo em animais é possível? (13/12/2019)

O Vitiligo é uma condição que afeta a melanina da pele e do cabelo, fazendo com que manchas apareçam pelo nosso corpo. E para quem achava que ela era exclusividade dos humanos, temos uma notícia: vitiligo em animais é algo que existe, e afeta cães e gatos . Mas fique tranquilo, ele só muda a estética do animal, e não sua saúde. 

O vitiligo em animais não é uma doença contagiosa e afeta apenas a aparência deles, sem comprometer sua saúde física. Porém esses animais necessitam de cuidados especiais, pois se ficarem expostos ao sol podem desenvolver câncer de pele, por exemplo.

Segundo especialistas, a causa da condição ainda é desconhecida, mas existem indícios de que seja autoimune e genética. Alguns anticorpos atacam os melanócitos que são responsáveis por produzir melanina, causando a despigmentação da pele e dos pelos de cães e gatos, ainda que em frequência muito baixa.

Isso pode acontecer depois de certo tempo de vida do animal. Foi o caso de Elli, o gatinho que nasceu em 2016 com "paletó" - preto com apenas algumas partes brancas - mas ao longo dos anos foi ficando branco com algumas manchas pretas. Hoje em dia ele tem apenas alguns resquícios escuros, e sua aparência é semelhante a um sorvete de flocos.

Cães e gatos de raça tem mais probabilidade de desenvolverem vitiligo?

Segundo especialista no assunto, sim. Apesar da ocorrência da doença ser muito baixa, existem raças mais predispostas a desenvolverem o vitiligo. São elas: Pastor Alemão, Rottweiler, Doberman e Pinscher, para cães, e Siameses, para gatos. 

O diagnóstico é feito por exame físico e exames de sangue para detectar outras doenças autoimunes. É importante tomar cuidado com a luz solar no seu pet, já que por ter falta de melanina eles ficam mais sensíveis aos raios ultravioleta.

Ainda sobre as causas da doença, existe apenas um tipo de vitiligo, e além de poder ser causada pelos motivos já citados, o problema pode surgir devido intoxicação por fármacos - certos tipos de remédios ou substâncias -, ou outros tipos de produtos tóxicos. 

O dono também deve ficar atento, porque na medida que o animal vai envelhecendo, ele pode ficar com a pelagem grisalha. Isso não quer dizer que ele tenha a condição, mas que está ficando idoso. A doença tem mudanças mais agressivas: blocos de pele e pelo perdem a coloração, e não apenas alguns pequenos espaços. Aí sim pode ser um caso de  vitiligo em animais .

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